Plastied. Maruts Ballet

A text by Finir on Maruts Ballet’s artwork.

Lee la versión en español al final de la nota

Humans in the Wild by Maruts Ballet

The digital collages exhibited by the Argentinian artist Maruts Ballet on Aura’s platform do not belong to a series, I will refer to them by their titles, but in order to attempt to wrap them into a possible common coherence, beyond their technique — “different concepts tend to happen” on the five images that concern us, says the artist — two constructions may be helpful: “How do people do it” and “the imagination of the people”.

I dare to suggest these fictitious titles just as a kind of game, a game where the meanings opened up by each sentence are so wide that they turn vague — in spite of the artist clearly referencing contemporary Argentine culture, there’s something about that contemporaneity that turns the pieces global–, because the images we see in each piece show us, plastically, different human behaviors. Even though they are determined by their context –the composition they appear in–, at the same time they are charged with the kind of anonymity granted by stereotypes.

In these stereotypes –as manifestations of kitsch, we could say– there’s not only criticism. The gaze –Maruts’– assumed by these concepts can admit and acknowledge the nature of those behaviors, but it is not easy to identify a judgment in them, given that the lack or excess these images display are expressions in themselves, and the artist beholds them without idealizations. The situations –meaning the act of situating– in these collages seem plastified: a film of opaque reflections bathes the surface of each piece almost entirely. The characters and their actions –those natural behaviors– remain affixed to their sites, that means, each in its own image. In order for these ideas to become clearer, we just need to fixate ourselves on them.

Humans in the wild, which is the most recent work, shows a kind of bathing spot on a river inhabited by different characters. This is perhaps the most “Argentine” collage. At first sight, what distinguishes it is the banner, held by two hummingbirds, congratulating Ivonne on her fifteenth birthday. This kind of banner, in the Argentinian context, is a display of affection — either positive or negative: they are used for declarations of love, to announce graduations or even to claim financial debts– and are hung in the neighborhoods in order to draw the attention of someone in particular. But that particularity, that “special” way of communicating something to somebody –to Ivonne, in this case– is such a popular custom that almost anybody may have one to their name; in fact, most of the people contemplating these messages rarely know to whom they are actually addressed. That distinctive feature is assimilated by the anonymity of “how do people do it”: how does Ivonne get celebrated? They make a banner for her.

The remaining situations: the motorbike, the beach chairs, the loungers, the coolers, the beverages, are all rooted in such a typical imaginarium, so prototypical that it is almost a condition/attitude you are born with: there’s the baby doll holding a cigar, a fernet (the Argentinian beverage par excellence) and Manaos soda. Something to live and die by: the brown old man, cadaverous, next to the bag of Don Satur biscuits, is an example. Generally, these conditions refer to the popular imaginarium of the rather impoverished, and their ways of having fun, that lean toward decadence.

Melted city by Maruts Ballet

A different but similar thing happens in the collage Melted city. The criticism of capitalism and its excesses is straight, but it is not expressed in a “serious” language, but, on the contrary, there are, as in all these images, a cartoonish gesture. A representative coalition of presidents — two white men, a black one and a woman– appear on the lower left corner of the picture, accompanied by a sale sign that could very well be exchanged for a campaign message. Don’t political campaigns and marketing coincide –today more than ever– in their modus operandi? That is why we read next to them “Save more”, “Shop us first”. In the background, we can see a large Skylab warehouse, matching the famous disco in the suburbs of Buenos Aires, but was also the name of NASA’s first space station in 1973. And if we think about that celestial lab, the image of the war jets dropping babies like bombs could suggest a certain idea of expriments as progress: “Stay positive” we read next to a doll wearing a facemask, in another part, a gloved virus holds a syringe. Doesn’t it look like it’s gloating in anticipation for the action? “He put on his gloves…”. It wouldn’t be difficult — in spite of the images belonging to the same plastic background– to acknowledge in these “isolated” situations a common thread that leads to capital, right?

Then come the images that may better fit within “the imagination of the people”. I make this distinction because Allies, 2 and 1, respectively, invoke a superstitious, psychic and religious meaning.

Allies by Maruts Ballet

Allies has a tuned sports car at its center, a symbol of development and mechanical intervention, urban: speed –with all that it entails– that serves as a pedestal for Lakshmi and two symmetric representations of death, as taken from the Western imaginarium: the skull and the sickle. Lakshmi is a Hindu goddess linked to riches, beauty and abundance, of fertility, from a certain point of view, as inseparable from death. Let us remember the fertility of a figure such as Persephone (the ancient Greek goddess of abundance and the realm of the dead). This is the only image that is part of another one. The collage reveals, from an overhead point of view, a kind of poster –containing the central image– on a marble table on which other elements are: ashtrays, cigarettes, a BMW’s keys, lavender flowers, cinnamon and eclectic cultural objects: the Tao Te King, a recording of Debussy, another of Black Sabbath. Below –or above– all of this, the superstition of fortune and its speed prevails: death and riches, two manifestations that happen most times as a matter of luck.

Inner Forest by Maruts Ballet

Inner forest displays a psychedelic imagination. Again, as in every image, speed appears as a token –the cars, the bikes, the planes–, in this case, the sports car lodged at the base of the tree. But this psychedelia puts faces on the trunks and brings deities to live with mortal characters, like animals, and the human body, fibrous, a winged musculature, like Psyche — which means both soul and butterfly in Greek. This figure seems to be affected by violent (Kali, the goddess of destruction, holds her sword and a decapitated head above the car) and ritual images (Vishnu, to the right, suggests various creative attributes, such as wisdom and patience). All of this seems to happen in exchange for her nudity, because, if she ever had a skin, it no longer belongs to her, and the only trace that may remain of her is the head hanging from her left hand. On her right hand, like Kali, she also carries a sword.

And to conclude, we have the birth of Christ, the Catholic Christmas, hypertrophied by the modern components that turn that moment, sacred at the start, into an excuse to throw parties: the loudspeakers, the car, the angels with sneakers for heads, cheap booze — Uvita wine, Real cider in the hands of the three wise men– imply the assimilation free from the religion that conditions, to this day, our everyday lives … What’s the date today? Of which year? Contemporary manger, let there be party.

Finir

Plastificado. Maruts Ballet

Los collage digitales que muestra el artista argentino Maruts Ballet en la plataforma de Aura no están englobados en una serie, me referiré a ellos por sus títulos, pero para intentar envolverlos dentro de una posible coherencia común, más allá de la técnica –en las cinco imágenes que nos ocupan ahora “suelen suceder conceptos distintos”, dice el artista–, bien podrían servir estas construcciones: “Cómo hace la gente” e “Imaginación de la gente”

Me atrevo a sugerir estos títulos ficticios solo a manera de juego, un juego en el que la apertura de sentidos de cada frase es tan amplia que se hace vaga –a pesar de que el artista tiene claras referencias de la cultura argentina contemporánea, hay algo en esa contemporaneidad que la hace global–, porque las imágenes que vemos en cada pieza nos muestran, plásticamente, diversas conductas humanas. Aunque están bien delimitadas por el contexto –la composición en que aparecen–, al mismo tiempo están cargadas con esa especie de anonimato que proporciona el estereotipo.

En estos estereotipos –como manifestaciones kitsch, podríamos decir– no hay solo crítica. La mirada que supone los conceptos –la de Maruts– es capaz de admitir y reconocer la naturaleza de esas conductas, pero no es fácil identificar en ella un juicio, puesto que la carencia o los excesos que muestran las imágenes son expresiones por sí mismas y el artista las contempla sin idealismo. Las situaciones –nombre que recibe la acción de situar– en estos collages parecen plastificadas: una película de reflejos opacos baña casi la totalidad de la superficie de cada pieza. Sus personajes y sus acciones –esas conductas naturales– quedan fijados al sitio, es decir, cada cual a su imagen. Para que estas ideas se vuelvan más claras, basta con fijarnos también nosotros en ellas.

Humans in the Wild by Maruts Ballet

“Humans in the wild”, que es el de más reciente factura, muestra una suerte de río balneario en el que conviven diferentes personajes. Este es quizá el collage más “argentino”. Lo que a primera vista lo distingue es la pancarta de felicitaciones a Ivonne por sus quince años, sostenida por dos colibríes. Este tipo de pancartas suponen en el contexto argentino, una muestra de afecto –positiva o negativa: suelen dar noticias de enamoramientos, graduaciones o recordatorios de deudas– con la que se adornan los barrios para llamar la atención de alguien en particular. Pero esa particularidad, esa manera “especial” de comunicarle algo a alguien –Ivonne en este caso– es una costumbre tan popular que casi cualquiera puede tener una en su nombre; de hecho, la mayoría de los que presenciamos estos mensajes rara vez conocemos a las personas a las que va dirigido. Ese rasgo distintivo es asimilado por el anonimato de “cómo hace la gente”: ¿cómo celebran a Ivonne? Le hacen una pancarta.

El resto de las situaciones: la moto, las sillas de playa, las tumbonas, las heladeritas, las bebidas, están arraigadas a un imaginario típico tan prototípico que es casi una condición/actitud con la que se nace: ahí está el bebé de juguete, con un puro, un fernet y la gaseosa de Manaos. También con ella se vive/muere: el viejo marrón, cadavérico, junto al empaque de galletitas Don Satur, es un ejemplo. En general estas condiciones remiten a un imaginario popular, más bien pobre, y sus modos de diversión, que tienden a la decadencia.

Melted city by Maruts Ballet

Cosa diferente, pero semejante, ocurre en el collage “Melted city”. Aquí la crítica al capitalismo y sus excesos es directa, pero no se hace a partir de un lenguaje “serio”, sino que, por el contrario, hay, como en todas las imágenes, un gesto caricaturesco. Una coalición representativa de presidentes –dos hombres blancos, uno negro y una mujer– figura en la esquina inferior izquierda del cuadro, acompañada de una oferta que bien podría trocarse mensaje de campaña. ¿No coinciden las campañas electorales y el marketing –hoy más que nunca– en sus modus operandi? Por eso leemos junto a ellos “Save more”, “Shop us first”. Al fondo se ve un gran galpón de Skylab, que corresponde a una famosa discoteca del conurbano de Buenos Aires, pero que es también el nombre de la primera estación espacial de la NASA (1973). Y si pensamos en un laboratorio celeste, la imagen de los jets de guerra arrojando bebés como bombas nos puede sugerir cierta noción de los experimentos del progreso: “Stay positive” se lee junto a un muñeco con tapaboca, en otra parte un virus enguantando una vacuna, ¿no hay en ese gesto un regodeo preparativo previo a entrar en acción? “Se puso los guantes…”. No resulta difícil –a pesar de la fijeza de las imágenes, vueltas un solo plástico con su fondo– reconocer en estas situaciones “aisladas” un hilo conductor ligado al capital, ¿verdad?

Luego vienen las imágenes que pueden caber mejor dentro de la “imaginación de la gente”. Hago esta distinción porque “Allies”, “2” y “1”, respectivamente, evocan un sentido supersticioso, psíquico y religioso.

Allies by Maruts Ballet

“Allies” es una imagen que tiene como centro un auto deportivo tuning, símbolo de desarrollo e intervención mecánica, urbana: velocidad –con todo lo que esta conlleva–, que sirve como pedestal a Lakshmi y dos representaciones simétricas de la muerte con un imaginario occidental: una calavera con una hoz. Lakshmi es una diosa hindú ligada a la riqueza, la belleza y la abundancia, una fertilidad indisociable, bajo cierto punto de vista, de la muerte. Recordemos la fertilidad de una figura como Perséfone (diosa griega de la abundancia y del reino de los muertos). Esta es la única imagen que forma parte de otra. El collage revela, desde un punto de vista cenital, una suerte de lámina –continente de la imagen central– sobre una mesa de mármol en la que hay otros elementos: ceniceros, cigarrillos, las llaves de un BMW, flores de lavanda, canela y objetos culturales eclécticos: el libro del Tao Te Ching, un disco de Debussy, otro de Black Sabbath. Por debajo –o por encima– de todo esto, prevalece la superstición de la fortuna y su velocidad: muerte y riqueza, dos manifestaciones que muchas veces se dan por obra del azar.

Inner Forst by Maruts Ballet

“Inner forest” muestra una imaginación psicodélica. De nuevo, como en todas las imágenes, la velocidad aparece a manera de amuleto –los autos, la moto, los aviones–, en este caso el deportivo incrustado en la base del árbol. Pero esa psicodelia hace que los troncos tengan rostros y que las deidades puedan convivir con personajes mortales como los animales y el cuerpo humano, fibroso, de musculatura alada, como Psique –que quiere decir alma y mariposa en griego. Esta figura parece estar siendo afectada por revelaciones violentas (Kali, diosa de la destrucción, sostiene su machete y una cabeza decapitada encima del auto) e iniciáticas (Vishnu, a la derecha, hace pensar en diversos atributos creativos, como la sabiduría y la paciencia). Todo esto parece ocurrirle a cambio de su desnudez, pues si alguna vez tuvo piel, ya no le pertenece, y el único resto que puede quedar de ella lo vemos en la cabeza que cuelga de su mano izquierda. En la derecha, como Kali, lleva también un machete.

Y para finalizar tenemos el natalicio de Cristo, la navidad católica, hipertrofiada por los componentes modernos que tornan ese momento, en un principio sagrado, una excusa para prender alta fiesta: las cornetas y parlantes, el auto, los ángeles con cabezas de zapatillas, la bebida barata –el vino de uvita, el champán real en manos de los reyes magos– suponen una asimilación libre de la religiosidad que condiciona, todavía hoy, todos nuestros días…¿en qué fecha estamos?, ¿de qué año? “Contemporary manger”, que sea la fiesta.

Finir

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